Fanático, fantástico, fantástico: detrás del espejo de la instalación de montaje de eMTB

"Senza tentazioni, senza onore". Fantic es una compañía que corre a toda velocidad. Con 50 años de experiencia a la vanguardia del diseño de motocicletas, la prestigiosa marca ahora trae su combinación de diseño llamativo, ingeniería innovadora y estilo italiano a su cartera de eMTB. Sin embargo, mientras visitábamos las nuevas instalaciones de eMTB de Fantic, pronto descubrimos que no se ajustan a todos los estereotipos italianos.

Si has estado siguiendo la evolución de los eMTB, entonces Fantic seguramente ya habrá llamado tu atención. Audaz de hacer las cosas de manera diferente, Fantic fue la primera marca en especificar un motor Brose y una batería de 625 Wh y también fue la primera marca en ofrecer un eMTB con la combinación de tamaño de rueda 29 / 27.5 inspirada en moto. Fantic siempre ha defendido su propio enfoque centrado en el rendimiento, utilizando su rica herencia y experiencia en deportes de motor para agregar un toque único a su sendero XF1 y eMTB de enduro.Fantic recientemente ha ampliado su línea de modelos con el lanzamiento de su concepto único de bicicleta urbana Issimo, un fusión de diseño italiano e ingeniería inteligente. Mientras estábamos en Milán probando su Issimo en la jungla urbana, aprovechamos la oportunidad para visitar al equipo de Fantic en su nueva instalación de eMTB.

Llegar al cuartel general de Trentico de Fantic ya ha sido una aventura, ya que incluye vuelos a primera hora de la mañana, un coche de alquiler de Fiat Panda fuera de lugar y una batalla con el flujo y reflujo (más flujo, menos flujo) del tráfico de Millan. Al llegar con los ojos llorosos, esperamos la salvación con el habitual respiro ritual de una oración silenciosa en el altar de la máquina de café espresso. ¡Pero no! Acunando cafés de máquinas expendedoras apresuradamente, nos conducen por el largo pasillo mientras el gerente de marketing de Fantic, Francesco, explica con entusiasmo los fundamentos y el espíritu de la empresa. ¿Qué es esto? ¡Una empresa italiana sin tiempo para el café! Fantic es claramente una marca en movimiento.

La marca Fantic nació en 1968. En ese momento, la industria de la motocicleta estaba en auge y la pequeña pero apasionada compañía pronto se involucró en todas las formas de competencia motorizada. El catálogo posterior es como una visita guiada por las épocas del motociclismo, desde hippies desnudos en helicópteros hasta corredores de rodillas. Fantic se encontró en el centro de la escena y ahora es mejor conocido por su icónico y único concepto de moto Caballero. Si bien la compañía tuvo algunos años más lentos en la historia reciente después de una gran inversión, Fantic ahora está creciendo a un ritmo acelerado. Hace cuatro años, la facturación de la empresa era inferior a 1 millón de euros. Para finales de este año esperan alcanzar los 45 millones de euros.

Queremos convertirnos en el líder desde el punto de vista tecnológico, por lo que invertimos mucho en el departamento técnico. Tenemos una fuerte sinergia entre bicicletas y motocicletas.

Después de observar el mercado durante un tiempo, hace cinco años, Fantic decidió que era el momento adecuado para pasar a las ebikes. Con su experiencia combinada de motores, ingeniería y diseño, el nuevo y emocionante sector de ebike parecía una gran opción para el enfoque centrado en el rendimiento de la empresa. En ese momento había muy pocos competidores y el mercado estaba abierto de par en par. Ante una elección, Fantic eligió desarrollar productos específicamente para el segmento premium de alta gama, prestando poca atención al mercado masivo. Sin embargo, incluso con un campo de juego vacío, dar vida a su exclusivo concepto XF1 con sus tamaños de ruedas mixtos no fue fácil al principio. "No pudimos encontrar a nadie que nos enviara dos tamaños de rueda diferentes. Tuvimos que convencerlos de que lo que estamos haciendo es correcto y que tenían que seguirnos ”. El gerente de I + D de Ebike, Enrico Fidelfatti, se entusiasma.

El sector de eMTB representa una nueva dirección para la empresa y se está tomando muy en serio. A 20 minutos en coche de su oficina central se encuentra una extensa instalación de bicicletas eléctricas. Cuando nos detenemos en el estacionamiento, el sol brilla en los inmaculados paneles de vidrio espejado de la enorme unidad. Al atravesar las puertas principales, vemos inmediatamente un Fantic XF1 eMTB de pie junto a la icónica moto Caballero, que muestra las pasiones compartidas de la compañía. En el tubo superior de ambas bicicletas hay una pegatina personalizada de 50 años de aniversario, que refuerza el orgullo que Fantic tiene en su distinguida herencia italiana.

Si queremos competir con grandes empresas con grandes departamentos de marketing, la única forma de tener éxito es tener un buen producto. Hacer un buen producto o un producto de mierda cuesta casi lo mismo.

Caminando hacia el piso principal de la fábrica, nos impresiona instantáneamente el enorme espacio. Delante de nosotros, las cajas de bicicletas se elevan sobre bastidores que llegan hasta el techo alto, antes de que notamos una línea de ensamblaje en una esquina con un equipo silencioso y eficiente ensamblando XF1 eMTB. A medida que los cuadros de la bicicleta avanzan por la línea de montaje, los técnicos bailan en sus trabajos con movimientos bien practicados, instalando motores, enhebrando cables internos e instalando componentes, cada paso meticuloso y eficiente. Esta eficiencia es vital: a medida que más competidores ingresan al mercado, los plazos de ingeniería se reducen. El ciclo de desarrollo de un eMTB ya no es de cuatro o cinco años y con nuevos motores, nuevas unidades y nuevas baterías que aparecen todo el tiempo, los ingenieros deben reducir sus plazos. La única forma de tener éxito en un mercado en crecimiento es ser proactivo y rápido. "Debe crear el producto correcto en el momento adecuado, cualquier error o demora y está fuera del mercado. Pero tampoco debes apresurarte. Hace unos cinco años lanzamos una bicicleta E-gravel. Fue una gran bicicleta, pero no se vendió bien porque llegamos demasiado temprano ", explica Enrico.

Al recorrer las amplias instalaciones y los laboratorios de pruebas internos, estamos impresionados con la limpieza y la eficiencia de la fabricación, aunque no debería ser una sorpresa dada la amplia experiencia de Fantic trabajando en motocicletas mucho más complicadas. “Instalaremos otra línea de producción muy pronto para satisfacer la demanda. También estamos probando un robot, alegremente llamado Emilio, que se mueve de un extremo a otro de la línea y entrega las bicicletas completas. Se supone que debe navegar por el piso, pero en los primeros días a veces lo encontramos afuera en el estacionamiento ”.

Las ideas pueden ser una inspiración, pero nunca debemos copiar. A la larga, vale la pena porque el consumidor reconoce que no tomamos atajos, que no estamos diseñando por el bien, sino porque sentimos que hay una necesidad y para aportar valor agregado.

Además de su pasión italiana, lo que separa a Fantic de casi todas las demás marcas de bicicletas es su gran experiencia con los motores. Fantic sabía que el motor sería el componente fundamental dentro de su XF1 eMTB y decidió depositar sus esperanzas en su éxito en el motor Brose, que ahora sabemos que es excelente pero que en ese momento era relativamente desconocido. “El impulsor de la decisión no fue ser mainstream. Si tiene un motor Bosch, se convierte en una bicicleta "Bosch", en lugar de una "Fantic", explica Yann Guyader, Gerente de Producto de eMTB. Trabajar con Brose le dio a Fantic más flexibilidad. “Combinados con Rotwild fuimos los primeros clientes de Brose y decidimos juntos cómo administrar el software, el mapeo y las curvas de torque para producir la mejor sensación en nuestras bicicletas. No queríamos una gran derivación del motor, por lo que pudimos crear algo más suave y una sensación más natural. Al principio, Brose no estaba demasiado interesado en cambiar las cosas, pero después de probar y mostrarles lo que era posible en nuestras bicicletas, pudimos hacer algo que tuviera una sensación más natural. Trabajar con Brose también nos permitió la libertad de desarrollar nuestra propia batería y, en ese momento, éramos los únicos eMTB en el mercado con una batería de 630 Wh ”.

A medida que la conversación llega a su fin, hay una pregunta que ha estado en la punta de nuestras lenguas durante horas. “Entonces, ¿de dónde viene el nombre Fantic?” Finalmente preguntamos. El gerente de relaciones públicas, Mariano Roman, me mira con una pequeña sonrisa y susurra: “Le hice la misma pregunta al fundador de Fantic, ¿sabes lo que dijo? Dijo … no sé … "Mariano se ríe. "Fantástico hubiera sido demasiado, pero cuando dices Fantic piensas en fantástico, piensas en fanático, creo que es un buen nombre".

Creemos que las personas que compran bicicletas Fantic también buscan algo un poco perjudicial. Si no hacemos nada especial, ¿por qué deberían comprar una bicicleta de Fantic?

A medida que finalizamos nuestro recorrido, queda claro que Fantic está en una trayectoria ascendente, con un enfoque de diseño sólido y una profunda pasión por la innovación. A diferencia de muchas compañías de motocicletas y automóviles que renombran las bicicletas comerciales con su valiosa marca, Fantic aporta experiencia de ingeniería real, innovación y una actitud disruptiva adquirida tras más de 50 años trabajando en la vanguardia del segmento de motocicletas. De hecho, sin esta gran experiencia, Fantic no podría lograr el mismo resultado con un equipo tan pequeño. Desde la forma distintiva del tubo superior del XF1, hasta la ingeniería disruptiva y el lenguaje de diseño italiano, Fantic quiere que sus bicicletas sean una expresión de la identidad del propietario. Simplemente no llegue esperando una experiencia relajada de café italiano. Fantic simplemente se está moviendo demasiado rápido para eso.

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Palabras y fotos: Trev Worsey

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