Coincidencias, gemelos y estrellas de Hollywood: un retrato del fundador de YT Industries, Markus Flossmann

YT Industries, actualmente una de las marcas de bicicletas más populares del mundo, te ordena "Vivir sin jaulas". Montamos bicicletas, bebimos cerveza y levantamos pesas con el fundador y CEO Markus Flossmann para echar un vistazo detrás de escena y comprender qué hay detrás del principio rector de la marca.

No se parece a tu típico CEO de alto vuelo. Tatuado, de hombros anchos y con un físico apropiado para alguien que pasa más tiempo en el gimnasio que detrás del escritorio, Markus parece un punk culturista y profesional. Esta no convencionalidad se confirma cuando comienzas a hablar con él. En lugar de una fijación pura en las cifras y la rotación, tiene una energía juvenil que hace que sus ojos se iluminen mientras habla de nuevos proyectos. Es el tipo de CEO que quiere ser parte de la acción: cabalgar junto a los atletas en los senderos, moldear activamente los diseños de las bicicletas y, por supuesto, ejecutar su proyecto favorito: campañas de marketing. Una mirada a su Instagram revela mucho sobre la dirección que Markus y YT quieren tomar. No hagas las cosas a medias y al diablo con lo que piensa el resto de la industria. Con un crecimiento tan rápido detrás de ellos, YT Industries ha puesto a la industria en desorden al no seguir las reglas: toma el video de Jeffsy con la estrella de Hollywood Christopher Walken, el anuncio en bicicleta sin bicicleta y el placer cinematográfico que es su cortometraje sobre caza y equitación.

Sin miedo a probar cosas nuevas en su comercialización, ya sea extravagante o más reflexiva, la marca alemana tiene como objetivo diferenciarse de la competencia a través de sus campañas e historias. Pero no nos detendremos en eso hoy. Hay un hombre en el centro de este artículo: Markus Flossmann, cuyo lema personal también se ha convertido en uno de los que vive YT, convirtiéndose en una fuente de inspiración para miles de ciclistas de todo el mundo.

En 2008, cuando vivía lo que muchos considerarían una vida perfectamente exitosa, Markus comenzó a sentar las bases de este nuevo camino más inspirador. Su hija acababa de comenzar la escuela y tenía un trabajo bien remunerado como jefe de marketing en una de las mayores cadenas de gimnasios de Alemania. ¿Había algo que necesitara cambiar? En su mente: sí. Otros pensaron que era una locura renunciar a una vida estable y comenzar de nuevo. Pero donde estaban cegados por los riesgos, Markus vio las posibilidades.

Su idea de lanzar una empresa se hizo realidad cuando se topó con dos niños que montaban saltos de tierra locales en bicicletas de baja calidad. A los ojos de Markus, esto no fue una introducción al deporte y se tuvo que hacer algo para que las bicicletas decente de salto de tierra fueran más asequibles para los "jóvenes talentos", los niños que tomarían las riendas del deporte en el futuro. A la edad de 33 años, Markus se entretuvo en el garaje de su suegra armando las primeras 150 bicicletas de YT mientras un compañero trabajaba en la programación del sitio web de su marca recién nacida, Young Talent Industries. El concepto era sencillo: fomentar la próxima generación de talentos con bicicletas asequibles a través de ventas directas al consumidor para mantener los precios bajos.

Las grandes ambiciones de Markus para la cobertura de los medios no fueron demasiado al principio, pero finalmente, confiar a Dimitri Lehner en Freeride Magazine con una de las primeras muestras resultó crítico. En su primera prueba grupal, la bicicleta YT quedó en la cima como la mejor compra. En 10 días, esa primera carrera de bicicletas se agotó. En el segundo año de actividad, Markus produjo 650 bicicletas, introdujo nuevos modelos y la marca creció drásticamente. Pero, como cualquier buen videojuego, cada nuevo nivel traía nuevos desafíos. "Con cada año que pasó, volvimos a participar", explica Markus, y describe cómo buscaría inversores y solicitaría préstamos bancarios. A veces, cuestionaba la sensación de renunciar a su trabajo anterior. "En aquel entonces ni siquiera consideraba la posibilidad de que fuera tan grande, pero ahora es fácil decir que valió la pena".

En estos días, YT cuenta con 120 empleados entre sus filas, el negocio va bien y el nuevo cuartel general grita el éxito de un hombre hecho a sí mismo listo para pasar al siguiente nivel.

Los negocios cotidianos a veces le quitan cualquier sentido de creatividad., pero antes de que tengas tiempo para volver a comprobarlo, estás de vuelta en la jaula.

Por esta razón, Markus ha retrocedido un paso del día a día para considerar mejor cómo dirigir YT hacia el futuro. Al contratar personal nuevo que aporta mucha experiencia al equipo, le da la libertad de concentrarse no solo en lo que es mejor, sino también en lo que realmente lo satisface. Es un beneficio mutuo para él y la marca.

Pero Markus es claro sobre una cosa: "El equipo es la marca, pero no es fácil asegurarse de que todos, desde las cuentas hasta la asamblea, comprendan el espíritu. Cuando estás creciendo, tanto tiene que suceder por sí solo y debes poder confiar en las personas ". Esto se aplica tanto a dejar ir y renunciar al control a veces. Mientras que en el pasado se podía encontrar a Markus en su oficina todo el día, todos los días, eso sucede cada vez menos, ya que se lo ha visto con mucha más frecuencia en los diferentes departamentos cuando no está con la alta gerencia.

Pero incluso con el crecimiento y el tamaño mucho mayor de la empresa, Markus enfatiza la necesidad de un ambiente familiar. "Es mi sueño pasar las tardes en el taller, jugando con las bicicletas como solía hacerlo, tal vez con una cerveza en la mano, un regreso a los primeros días". él reflexiona.

Cuando, o si, Markus vuelve a esa visión depende de dónde pone sus prioridades. Claramente, se divierte haciendo casi todo: volar alrededor del mundo con atletas de YT, hacerse cargo de la barbacoa en presentaciones en bicicleta, sumergirse en conversaciones de negocios mientras está en chanclas en la piscina, protagonizar películas de YT y charlar como un viejo profesional sobre conceptos de diseño y marketing. Para Markus, lanzar una nueva bicicleta es como dar a luz a gemelos: el producto que ha estado en desarrollo durante años es un bebé, mientras que el otro es la campaña de marketing que quiere atraer la misma atención. ¿Restrictivo? De ningún modo. Después de los antecedentes que tiene, ve todo con un ojo para la espontaneidad y el potencial. ¿No es así como las mejores cosas cobran vida?

"Mi vida ha sido una serie de coincidencias, la mayoría no ha sido planeada. Después de una lesión en 1997, mi médico me aconsejó que probara el ciclismo de montaña en lugar de levantar pesas (Nota del editor: Markus es un ex campeón alemán de culturismo). Hice lo que dijo y desbloqueé una nueva pasión. Cuando sucede algo inesperado, puede parecer que el mundo se está derrumbando y te dirás a ti mismo: "Mierda, ¿por qué a mí?", Pero si sigues adelante, sucederá algo aún mejor ".

Con los atletas ganadores de la Copa del Mundo y la capacidad de atraer a grandes actores como Christopher Walken, es fácil suponer que YT está llevando las cosas al extremo constantemente. Sin embargo, eso está lejos de la realidad:

“Pasar un buen rato e ir a fiestas son una parte importante de mi vida, pero no todo. Soy un chico de campo. Me gusta la paz y la tranquilidad. Cuando estoy en casa anhelo la normalidad. Debes mantenerte conectado a tierra. Y luego tengo un momento aún mejor cuando estoy en el camino ".

Cuanto más pasas el rato con Markus, más te das cuenta de que "Live Uncaged" no es el lema de la marca o el bombo publicitario: también es cómo vive su propia vida.

"Live Uncaged no necesariamente significa que tienes que actuar fuera de la cadena como una estrella de rock". Se trata de vivir conscientemente y ser consciente de sus opciones, tomar decisiones sin sentir la necesidad de justificarlas o adaptar su comportamiento para que se ajuste a la sociedad y sus supuestos estándares ".

Si quisiera tejer, comenzaría mañana. ¿Porque diablos no?

Para demostrar su punto, se metió en el motocross hace cuatro años y está totalmente enganchado. “El motocross me ayuda a superar mis límites. Si puedes clavar un salto de 15 metros en una bicicleta MX, entonces 5 metros en tu bicicleta de montaña no es nada ". Más recientemente, Markus intentó el esquí de montaña y escaló su primera montaña. Mientras hablamos, queda claro por el brillo en sus ojos que está lejos de haber terminado cuando se trata de explorar lo que hay allá afuera. Pero, como descubrimos, la jaula a veces se cierra. Y el factor más importante es el tiempo. Con trabajo, familia y seis sesiones de deporte por semana, saber cómo dividir su tiempo requiere una planificación cuidadosa. ¿Saltar el entrenamiento para el sofá? ¿Chocar frente a Netflix o esforzarse por salir adelante? Frente a nosotros, Markus se limpia el sudor de la frente y se mueve ágilmente por el gimnasio de YT. Desde el interior del gimnasio, explica que se necesita mucha motivación para mantenerse en el camino.

Él cree firmemente que cada uno de nosotros está a cargo de nuestras propias vidas. Muchas personas anhelan hacer lo suyo o cambiar sus vidas para mejor, pero no saben cómo o dónde comenzar. "Claro, necesitas un plan, pero no puedes planificar cada detalle. El primer paso es el más importante, no importa cuán pequeño sea. Entonces se trata de avanzar pero estar listo en todo momento para reajustar su dirección. Te sorprenderá lo bien que se siente ". Markus le hace gestos a su corazón. "Por lo general, tu corazón sabe lo que quiere, así que escúchalo". Al final de nuestra visita, estamos convencidos de que Markus no está a la vista de una jaula, lejos de ser un CEO seco, de hechos y cifras, es una de las personas más apasionadas que hemos conocido y que no tiene miedo de pisar. su propio camino Desde Hollywood hasta Forchheim y viceversa, es la prueba viviente de que todo es posible.

Palabras y fotos: Robin Schmitt

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